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设计中的符号学

 
       黄敏



[摘 要]运用符号学原理,探讨符号设计工作的关系。并指出设计中符号具有认知性、普遍性、约束性和独特性。设计中对符号的运用有直接和间接之分,阐述了对符号学的研究将帮助设计者更好地处理人—产品—环境—社会—自然之间的关系。

[关键词]符号学;符号,设计;绿色设计。





1. 符号学与设计



  符号学(Semiotics)是研究符号系统的学问,最早是本世纪初由瑞士语言学家索绪尔(Sauaaure)、美国哲学家和实用主义哲学创始人皮尔士(Pierce)提出的。前者着重于符号在社会生活的意义,与心理学联系;后者着重于符号的逻辑意义,与逻辑学联系[1]。大约从本世纪60年代开始,符号学才作为一门学问得以研究。现在符号学已经成为一项科学研究,其理论成果也已经渗透到其他诸多学科之中。



  设计与符号学关系密切。设计这个词来源于拉丁文的Designare,意思就是画记号[2]。现在被普遍采用的英文Design,也就是做记号的意思。研究和运用符号学的一些原理来帮助设计人员“做记号”,不能说不是从事设计人员的一条重要的途径。



  符号的起源是劳动。早在原始社会,人们就有了实用和审美两种需求,并且已经开始从事原始的设计活动,以自觉或不自觉的符号行为丰富着生活。从我们祖先的结绳记事到歌舞图腾,都是维护社会传统秩序的信息符号。



  符号是负载和传递信息的中介,是认识事物的一种简化手段,表现为有意义的代码和代码系统[3]。当然,符号这一概念的外延相当广泛,设计中的符号作为一种非语言符号,与语言符号有许多共性,使得语意学对设计也有实际的指导作用。通常来说,可以把设计的元素和基本手段看作符号,通过对这些元素的加工与整合,实现传情达意的目的。



2. 设计中符号的特性



2.1 认知性

  设计中,认知性是符号语言的生命。例如,我国的几大银行的标志都采用中国古钱币作为基本型,这正是因为古钱币能够准确地传达金融机构这一信息,具有极强的认知性。如果一项设计作品不能为人认知,让人不知所云,那它就完全失去了意义。



2.2 普遍性

  现代设计是为大工业生产服务的,设计作品会在大众中广泛传播。设计的符号语言只有具备普遍性,才能为大众所接受。设计人员常常遇到这种情况,自己花了很大功夫做出的东西,却不被客户接受,这时设计者也许会抱怨客户欣赏水平不够,其实有时客户比设计者更了解受众。设计者只有找出让自己、客户、消费者都能理解的设计语言,才能更好地完成设计任务,符号的普遍性这一特性,在许多公共场所的标牌设计中体现得尤为充分。如公共卫生间的男女标识,相信不论男女老幼,文化深浅,都能够清楚分辨。



2.3 约束性

任何语言都只在一定范围内被理解,只有具备有关文化背景的人才能接受到该符号所传达的信息。只有符合特定背景的符号才能在这一范围内被接受。比如,德国招贴艺术大师冈特·兰堡(GunterRanbow)的作品中常出现土豆形象,对于不了解德国的人来说,可能看不懂作品所要表达的意思,只有知道土豆对于德国人的特殊意义,才能够明白设计者对土豆如此钟情的原因。



2.4 独特性

  符号一般强调“求同”,这样才容易被理解。但是,在设计中“求异”常常是关键。因为比较形式和内容,前者绝对是更值得深究的。同样是针对一个主题,我们必须找出与之相关的尽可能多的表现形式,才能创作出与众不同的作品。



3 符号在设计中的运用



  设计中对符号的运用有直接和间接之分。从某些作品中可以直接找到符号性的元素,而在另一些作品中却似乎很难发现符号的存在,但这并不意味着这些设计与符号无涉。实际上符号是无处不在的,只是根据需要作用方式不同而已。这里可以分三种情况来考察这个问题:



第一,对符号的直接运用。作品本身就是以符号的形式出现的。比如标识类设计,由于这类设计以图形为基础,以达意为生命,强调小而精,因此被浓缩得几乎等于符号本身。北京2008奥林匹克申办标志,运用奥林五环色组成五星,相互环扣,象征世界五大洲的和谐、发展。图形好似一个打太极拳的人形,利用中国传统吉祥图案“中国节”,传达出北京奥运这一信息;中国电信标志,以中国的“中”字和中国传统图案“回纹”作为基础,形成三维立体空间图案,形象地表达出科技、现代、传递、发展的企业特点;著名的电器品牌康佳电器的标志更是简洁取胜,“KONKA”字首“K”、显像管和电话,在两个几何色块的变化组合中得以实现,表现出鲜明的行业特色和独特的企业文化。在这类设计作品中,常常是把几个元素巧妙地组合起来,然后将其简化,得到类似符号的图形,也就是将图形符号化,形成独特的视觉语言。



第二,以符号为基本元素的设计。这里的符号可以理解为具有既定含义的图形或实物。这种手法在招贴设计中运用较多。图4以“工作是快乐之本”为主题的两副招贴设计,用标点符号组成笑脸符号,而这种符号在网络上非常流行,观者自然心领神会。图5运用电灯泡、黑与白和一个叉号,使人稍加品味就能顿悟猛醒。这些作品中设计师对符号的熟练运用令人叫绝。



第三,作品中含有符号性的因素。并非所有设计中符号都是明显存在的。相反,大多数设计会以更 含蓄的方式传达信息,而符号本身则藏在幕后。换言之,符号可以是一种态度、一种行为方式、一种文化立场等等,通过有形的、有效的载体表现出来,而寻找这种载体的过程就是设计。武汉江汉路步行街设计,其中安排四个真人大小、体现地方特色的雕塑可谓颇具匠心。虽然设计界对此褒贬不一,但应该说老百姓是普遍接受的。身为武汉人,谁没有过急切地盼着一碗热干面端上桌,还不忘吩咐多搁点芝麻酱的经历?现代都市生活越来越多元化,在城市雕塑中安排那些具有历史感的、为人熟悉的因素,会给人带来平衡感和归宿感。北京王府井步行街上保留完好的一口老井与此也有异曲同工之妙。与北京和武汉这些历史名城相比,深圳是一座新兴的、以外来人口为主的城市。为了传达其特有的都市气息,深圳世界之窗前人行道上采用的则是匆匆的行人、拍照的游客等等具有现代感的雕塑小品。不同城市、不同风格的雕塑带给人不一样的都市情怀,这正是设计师将符号语言溶入作品之中的成功典范。



设计是一门综合性的交叉学科,它是沟通和联系人—产品—环境—社会—自然的中介,直接影响人的生活方式。值得一提的是,绿色、环保已经成为当今设计的共同主题。绿色设计是以节约资源和保护环境为宗旨的设计意念和方法。而其他诸多方面,如流行风格、民族特征、传统特色等文化因素也成为未来设计的一大潮流。设计工作者应该在从上述种种方面入手,发掘符号的潜能,将人文、科技、环保等主题融入设计符号中,更多的传达出设计师对社会的关注和对美的追求。





(作者简介:黄敏,女,湖北武汉人,现为湖北工学院设计艺术学院硕士研究生,研究方向:视觉传达与产品造型艺术,联系方法: mmm_huang.263.net )

入库时间:2001/10/15