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千年生态系统评估——对我们所在行业的意义

FlDIC副主席 约翰·博伊德

千年生态系统评估是什么?
  千年生态环境评估是一个国际合作项目,目的是为决策者在应对生态环境变化对人类影响的问题时提供科学依据。它由联合国秘书长安南于2001年6月发起,评估完成于2005年3月。如证实有效,预计类似的综合性评估将每5年到10年开展一次,国家和国家内部层面上的生态系统评估将经常进行。
  千年生态环境评估综合了科学文献、数据库和科学模型的信息,包含了私营部门、从业者、当地社区和土著人的知识。所有评估发现都经过严格的对等审查。来自9 5个国家超过1300名作者参与了四个专家工作组的全球评估报告准备工作,好几百人在继续进行20多个区域评估。有关成果可以在该机构网站上获得。

定义和基础相关性
  首先我们以定义开始,这样可以确保我们对一些基本概念有共同的理解,对后面要用到的一些术语有所了解。
  一个生态系统是植物、动物、微生物群落的动态整体,无生命的环境是一个功能单位。人类也是生态系统不可或缺的一部分。生态系统的范围可大可小,一个树洞里的临时水塘、一个海洋盆地都可以是生态系统。
  委员会为评估使用了10种生态系统分类,有海洋、沿海、内陆水域、森林、旱地、岛屿、山区、极地、耕地和城区等类别。他们使用生态系统服务(人们从生态系统中所获利益)的概念模式来评估人类安康和生态系统条件之间的互动。这包括供给、调节、支持和文化服务。
  这些服务与人类福祉相关,建立在一个模型基础上,包括安全、健康、社会关系、选择自由和基本物质必需品等元素。
  大家可以想到,这么一个复杂的文件涵盖那么多科学发现,报告有许多页,了解报告内容最简单的办法就是查看网站上可供下载的幻灯片介绍。最初的介绍非常令人沮丧,但在阅读过程中,很重要的一点是要意识到报告中记录的改变是在地球面对人口日益增多而相对变小的环境下作出的。在可持续性背景下,关键结论是进展并没有按照改进所需要的速度发展。
  下面我介绍一下评估总结的概要。
  1.过去50年里,人类对生态系统的改变比人类历史上以往任何时期都要迅速且剧烈。
  例如:1960至2000年间,对生态系统的索取高速增长,特别是:
  ·世界人口从30亿翻番至60亿
  ·全球经济增长了六倍多
  为满足这一需求:
  ·食品生产增长了2.5倍
  ·水的使用量翻番
  ·为纸浆和造纸而砍伐的木材增至三倍
  ·木材生产增长了一半以上
  ·水电装机功率翻番
  2.这对地球生物多样性造成了严重且不可逆转的损失。
  例如:
  ·地球物种分布正越发同质化。
  ·一个范围内的分类群中的主要物种的数量规模或范围(或二者)在下降。
  ·人类使物种灭绝的速度上升至地球历史上平均速度的1000倍(中等可能性)。
  ·哺乳动物、鸟类和两栖动物的10—30%目前面临灭绝的危险(中、高可能性)。
   3.对生态系统的改变为人类福利和经济发展产生了巨大的净收益。
  例如:
  ·生产出更多的食物,比以往任何时候都更便宜。
  4.但这些收益的获得付出了不断增长的代价,若不解决,将显著减少未来子孙后代从生态系统中的所得。
  例如:本评估中,生态系统为我们提供的服务约60%(24项中的15项)质量在下降,或正被以不可持续利用的方式使用。
  渔业——商业开发的海洋渔业资源中25%属于过度捕捞(高可能性)。
  淡水使用——全球淡水使用量的5%至25%超过长期可获得的供给量(低至中可能性)。
  空气质量调节——自前1二业时代以来,大气自净化能力有所降低,但降低不过10%。
  地区和当地气候调节——地球表面的变化已对地区和当地气候造成了正面和负面的影响,但主要是负面影响。如,热带森林的砍伐和沙漠化正在减少当地降雨量。
  污水净化和废弃物处理——全球水质均在下降,尽管多数工业国家表面水的病菌、有机物污染在过去20年里有所减少。硝酸还原在过去30年中迅速增加。
  害虫防治——在许多农业地区,利用天敌控制害虫被使用杀虫剂所取代,而杀虫剂的使用本身削弱了农业生态系统控制害虫的能力。
  授粉——有证据(但不充分)表明,植物授粉能力在下降。
  自然灾害调节——由于湿地、森林和红树林的减少,生态系统自身减弱极端自然现象的能力已经降低。人类正占据越来越多的易受极端自然现象危害的地区。
  5.生态系统服务的下降在本世纪前半期可能更加恶化,并对千年发展目标的实现造成障碍。
  (1)有尚不充分的证据表明,对生态系统造成的变化正在增加生态系统非线性变化的可能性(包括加速,突变,以及可能不可逆的改变),将对人类造成严重后果。
贫困水平居高不下,不平等现象不断增加。
  (2)经济和人类发展。
  ·ll亿人依赖每天不到1美元的收入生存。70%的农村地区高度依赖生态系统的支持。
  ·过去十年中,不平等现象增加。20世纪90年代里,21个国家的人类发展指数排名下降。
  (3)生态系统服务的获得。
  ·2000至2002年间,估计有8亿5200万人口营养不良,比1997—1999年增加了3700万。
  ·撒哈拉以南非洲的人均粮食生产下降了。
  ·约11亿人仍缺乏改善的自来水供应,26亿人缺乏改善的卫生条件。
  ·水荒对全世界约10—20亿人造成影响。
  (4)生态系统服务的下降对贫困人口造成伤害。
  ·非洲、亚洲、拉美和加勒比地区的半数城市人口遭受着一种甚至更多与水和卫生条件不足有关的疾病的困扰。
  ·渔业捕捞的每况愈下,减少了发展中国家的一种便宜的蛋白质来源。除中国外,发展中国家人均鱼类消费额在1985年至1997年间有所下降。
  ·沙漠化影响着数以百万计的人们的生活,其中一大部分属于沙漠地带的贫困人口。
  6.控制生态恶化同时满足不断增长的对生态系统的需求,可以部分地通过“千年生态评估”考虑的某些情况来实现,但这涉及政策、机构和实践的重大转变,目前这一工作还没有开始。
  7.有很多选择可用以保存或提高具体的生态系统服务,如减少对平衡的负面影响或与其他生态系统服务进行积极配合。例如:
  ·加大技术发展的投入,提高生态系统服务的利用率。
  ·推广使用“生态系统服务付费制”,发展市场机制。
  ·过去的行动已产生重要的成果,但是这些提高和改进与增长的压力和需求并不合拍。
  ·技术发展也有助于减少每单位生态系统在面临生态系统服务需求增长方面的压力。
  ·替代品应被开发用于部分并非全部生态系统服务。替代品的成本通常较高,他们可能也对环境有一些负面影响。
  
展望——对工业的影响
  生态系统根本上讲是生物学课题。如何将生态系统评估与工程咨询业相联系?工程咨询业又能为生态系统评估带来什么积极影响呢?
  首先,作为人类来讲,我们每个人都与此相关,并共同生活在同一个小星球上。这个星球及其生物圈的未来发展对我们每个人来说利益攸关。
  第二,作为咨询工程师,我们在职业方面联系更加紧密。所有的生态系统都会受到人类活动的影响。很多人在做很多工作时并未考虑环境成本,仅认为减少的是“免费的资产”。没有例外,我们开展的几乎每个项目都会对地球主要生态系统至少一个方面产生些许影响。
  去年,我们出版了一本工具书叫《项目可持续发展管理》,目的是帮助我们来完成这个任务。
  第三,正如社会需要减轻并减少未来对生态系统的影响一样,社会将逐渐依靠我们来实现这些努力。
  当我30年前第一次涉足这一领域时,工程师基本上只关注物理科学,如数学、物理和化学。我们的项目在考虑融资和经济问题时,也需要考虑这些因素。在二十世纪70年代中期,环境因素被纳入到所有项目发展过程中,项目专家也像我们一样不得不学习生物学和毒物学。但一知半解还远远不够,你必须理解他们的含义。十
年后,一个项目的成功比以往按照传统工程9币准则更多的依赖于对环境因素的考虑。今天,社会学因素遍及我们左右。我们的公司聘用人类学家、社会学家、考古学家和交流学家。他们的工作开始成为控制项目能否成功的关键因素。
  工程学在整个演变过程中不断变化。职业注册机构给职业设计人员发放执照。执照者应将公众安全纳入到他们的设计中。我相信,将来在产品生产过程中,我们将在考虑生态系统因素方面承担更多的职业责任。

挑战是什么?
  抓住机遇。不要拖拉,要赶紧扛起大旗,引领潮流。要认识到作为工程师,保护公众安全是你的社会责任,也在你的职业范围之内。没有什么比这个星球未来的健康更值得进行安全评估的了。问题就在眼前,而不是五年后当政治家们不得不被迫处理不欢迎的需求的时候,也不是当律师最终拥有可以起诉犯法者的权利的时候。这些问题现在已开始发生,一些政治家正在这么做,一些法律也开始出台,但我们取得的进展微乎其微,真正的进展要从你们的项目中开始。
  我们知道完美的回答吗?不,我们当然不知道。但是我们知道如何开始,我们知道我们的朋友不断的努力将最终取得成功。
  简而言之,我们的工业需要加强交付所需服务的能力,有两点必不可少——鼓励创新的环境、交流经验和思想的途径。
  最后,因为我们并不是在真空中自由自在的开展项目,我们需要劝说客户处理项目中这些问题的必要性以及如何处理。很多客户已经理解,但有很多仍需我们耐心的劝说。
  我们一定能做到!

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